Inamin ng isang opisyal ng Department of Agriculture (DA) nitong Lunes na tinawagan siya ng mga "big-time" personality na umano'y sangkot sa smuggling ngayo'y inihahanda ang mga kaso laban sa kanila.

Kinumpirma ito ni DA Assistant Secretary Federico Laciste Jr. sa ikalawang hybrid na pagdinig ng Senate Committee of the Whole sa talamak na agricultural smuggling sa Pilipinas.

Unang tinanong ni Benguet Provincial Board member Robert Namoro si Laciste kung ano ang nangyari sa pakikipag-usap sa mga magsasaka at opisyal ng Benguet mula sa Bureau of Plant and Industry (BPI) at DA noong Marso 19.

Sa pagpupulong na iyon, sinabi ni Namoro na inamin ni Laciste na ang mga big-time na indibidwal na sangkot sa smuggling ay tatawag sa kanya "paminsan-minsan para sa pabor."

National

LPA, nabuo sa loob ng PAR matapos ang paglabas ng bagyong Carina

Nang tawagan ni Senate President Vicente Sotto III si Laciste para kumpirmahin ito, sinabi ng executive ng DA na “yes.”

“Yes, Mr. President, na-mention ko po yun,” tugon ni Laciste kay Sotto.

“Meron po kasing nung mga hinuhuli ko sir, nung mga cases nung 2021, may mga tumatawag po kasi sa akin noon mga matataas na tao,” ani Laciste.

“Mga dating nakapwesto,” dagdag nito habang hindi nagsaad ng detalye.

Ayon kay Laciste, hindi siya kumilos ayon sa kanilang pabor at itinuloy ang pagsasampa ng mga kaso.

Nang hilingin na ibunyag ang mga pagkakakilanlan ng mga nasabing tumatawag, hiniling ni Laciste kung maaari niyang ibunyag ang mga pangalan sa isang executive session.

Sa halip, hiniling ni Sotto sa opisyal ng DA na isulat ang mga pangalan at isumite sa Senate panel ang listahan.

“We will know how to handle it,” sabi ng Senate leader.

Hannah Torregoza