ILOILO CITY—Inaresto ng National Bureau of Investigation (NBI) si dating Iloilo provincial administrator Manuel “Boy” Mejorada na magsisimulang gugulin ang panahon sa kulungan matapos mahatulan sa kasong libel na inihain ni Senator Franklin Drilon, isang Iloilo native.

Sa isang post noong Nob. 22 sa Facebook, kinumpirma ng partner ni Mejorada na siya ay inaresto bandang 9:20 ng umaga ng NBI Special Operations Group.

“He was arrested on the basis of a warrant of arrest to serve his sentence for the libel conviction with Drilon as complainant,” pag-aanunsyo ni Mejorada.

Ang paghatol kay Mejorada ay nag-ugat sa kanyang blog, mga post sa social media at column sa pahayagan na nag-aakusa kay Drilon ng pagpopondo sa mga maanomalyang proyekto sa lungsod at sa lalawigan ng Iloilo noong Senate Presidente pa ang senador habang Pangulo si Benigno S. Aquino III. Kabilang dito ang Iloilo Convention Center at ang Iloilo Circumferential Road.

Probinsya

Ibang pasabog yata? Granada, pasalubong ng senglot na mister kay misis

Si Mejorada ay unang hinatulang guilty ng libel ng Regional Trial Court (RTC-Branch 118) ng Pasay City noong 2017. Hinatulan din siya ng korte na magsilbi ng hindi bababa sa dalawang taon at maximum na apat na taon sa kulungan.

Sinubukan ni Mejorada na iapela ang desisyon ngunit pinagtibay ng Court of Appeals (CA) ang desisyon ng mababang hukuman noong 2018.

Noong 2019, pinagtibay ng Korte Suprema ang sentensiya ng pagkakakulong kay Mejorada.

Si Mejorada, tubong karatig-lalawigan ng Capiz, ay dating nagtrabaho bilang reporter at editor ng pahayagan ng Iloilo City. Naglingkod siya bilang provincial administrator ng yumaong gobernador ng Iloilo na si Niel Tupas Sr., na matagal nang kaalyado ni Drilon sa politika.

Ngunit nakakuha si Mejorada ng katanyagan sa parehong lungsod at lalawigan ng Iloilo. Partikular na umani siya ng galit ng mga lokal na residente nang tawagin niya ang Iloilo bilang “bird’s nest of corruption” sa isang pagdinig sa Senado noong 2014.

Tara Yap